Mac mini, iMac, iMac Pro : quel Mac fixe choisir ?

Mac mini, iMac, iMac Pro : quel Mac fixe choisir ?

Quand on a envie ou besoin de confort, les ordinateurs de bureau remplacent avantageusement les portables. Mac mini ou iMac, Apple propose une gamme complète de modèles pour tous les goûts et – presque – tous les budgets. Et cette gamme a doucement commencé à évoluer avec l'annonce du nouveau Mac Mini, le premier et pour l'instant le seul Mac de bureau équipé de la puce M1 d'Apple. Voici quelques éléments pour choisir le vôtre.

Devant la richesse de la gamme des MacBook portables d’Apple (voir notre guide d’achat sur le sujet), on peut raisonnablement se demander si on a toujours intérêt à opter pour un des modèles de bureau (Mac mini, iMac, iMac Pro et Mac Pro). Ce serait faire l’impasse sur leurs spécificités, que nous allons détailler ici, d’autant plus que l'on peut désormais choisir un Mac mini équipé de la toute nouvelle puce M1 d’Apple (voir en fin d’article).

C'est ce qui rend d'ailleurs plus difficile le choix d’un Mac de bureau aujourd'hui. Car il faut bien avouer que les premiers tests montrent le saut quantique de performance réalisé par la puce maison d'Apple, par rapport au processeur Intel qui équipe les Mac depuis 15 ans. Mais la toute nouvelle puce M1 d’Apple n'équipe encore, donc, que le Mac mini et pas les iMac, ni les iMac Pro ou les Mac Pro.

Cela ne signifie pas pour autant que ces derniers n'ont aucun atout dans leurs manches. Le confort est sans conteste le premier d’entre eux. Que l’on choisisse un modèle avec ou sans écran intégré, on disposera forcément d’un plus grand espace de travail. Les iMac ont des écrans de 21,5 ou 27 pouces de diagonale, et on trouve très facilement des écrans 24 pouces 4K à moins de 350 euros que l’on branchera avec bonheur à son Mac mini. Même le MacBook Pro 16 pouces ne peut pas rivaliser. Sans compter que ce dernier coûte bien plus cher.

Deuxième atout important, le rapport budget/équipement justement. Pour un prix identique, un Mac de bureau sera sensiblement mieux équipé et/ou offrira de meilleures performances. Les processeurs seront souvent un peu plus rapides et capables de soutenir une cadence élevée plus longtemps sans faiblir. Pourquoi ? Essentiellement pour des raisons thermiques. Les Mac de bureau, y compris le Mac mini, disposent de plus d’espace de circulation d’air pour refroidir leurs cœurs de calcul. Et c’est important, car lorsque la température grimpe trop à l’intérieur d’un ordinateur, le système se charge de faire baisser la fréquence (en GHz) pour éviter la surchauffe. Du coup, l’ordinateur calcule moins vite.

C’est d’ailleurs ce que l'on peut observer sur le nouveau MacBook Air équipé de la puce M1 d’Apple : c'est le seul modèle de la gamme totalement dépourvu de ventilation, et l'on peut détecter une légère baisse des performances lors de sessions de calculs intenses soutenus pendant plus de 10 à 15 minutes. Alors que, justement, le premier MacBook Pro équipé de ce même processeur et aussi d'un ventilateur, ne subit aucune dégradation de ses performances, quelle que soit la difficulté des calculs qu'on lui demande. Et c'est aussi le cas, naturellement, du nouveau Mac mini propulsé par le même processeur.

Troisième atout des modèles de bureau, l’ouverture au monde extérieur. Les Mac de bureau sont équipés de ports divers et variés qui manquent cruellement aux portables : prises USB-A et USB-C, prise réseau Ethernet, prise HDMI, lecteur de carte SD. Nous indiquons leur présence selon les modèles. Et c’est, pour l'instant, un des atouts spécifiques des modèles équipés d’un processeur Intel. En effet, tous les Mac M1 ne sont équipés, pour l'instant, que de deux prises USB-C 4 / Thunderbolt 3. Auxquelles s'ajoute une prise HDMI pour le Mac mini.

Vous voulez un autre atout des Mac de bureau ? Allez, un dernier : le catalogue des options. Même si nous vous présentons ici des modèles de base dans chaque catégorie, les Mac de bureau peuvent être bien plus personnalisés en termes de capacités de stockage, de mémoire vive et de carte graphique, que leurs comparses portatifs. Sans compter que seuls les Mac de bureau vous laissent encore quelques possibilités d’extensions après l’achat, ce qui est totalement interdit aux MacBook. Les iMac, par exemple, disposent d’une petite trappe à l’arrière pour accéder aux barrettes de mémoire vive. Même les Mac mini vous permettent d’ajouter de la mémoire vous-même, l’opération étant cela dit à réserver aux plus courageux, car la procédure est bien plus complexe. Attention, là encore, cela ne concerne que les modèles équipés de processeurs Intel. Les Mac mini équipés du nouveau processeur M1 ne permettent pas d'ajouter de mémoire vive, car celle-ci est directement intégrée à la puce.

La palme du Mac le plus personnalisable revient bien sûr au Mac Pro dont le grand boîtier s’ouvre facilement et peut accueillir des ajouts à foison. Cela dit, vous ne trouverez pas de Mac Pro dans notre sélection. Il est vraiment réservé à des utilisateurs professionnels aux besoins spécifiques et au budget plus que confortable.

Il y a d’ailleurs d’autres modèles à éviter, ce qui permet de simplifier quelque peu la gamme assez complexe des Mac de 2020. En premier lieu on évitera l’entrée de gamme des iMac 21,5 pouces. Son écran n’est pas Retina, c’est-à-dire qu’il n’est pas haute définition comme pour tout le reste de la gamme. Et c’est vraiment un handicap aujourd’hui. À l’autre bout du spectre, on peut aussi éviter de céder à la tentation de l’iMac Pro. Il est très puissant certes (et c’est le seul iMac disponible en gris foncé !), mais le tout dernier iMac 27 pouces rivalise de puissance pour un prix plus abordable. Et il y a fort à parier qu'arriveront bientôt de nouveaux modèles d'iMac équipés de la puce M1 d’Apple. Sachant que, rappelons-le, le nouveau Mac mini rivalise déjà avec les plus rapides des Mac équipés des processeurs Intel.

C'est donc LA question à se poser avant de craquer : faut-il attendre le renouvellement complet de la gamme par des modèles équipés des processeurs Apple ? La transition a donc commencé en novembre 2020, et Apple a indiqué qu'elle ne prendrait pas plus de deux ans. Et probablement moins que ça. Il n’y a pas de réponse absolue à cette question essentielle. Voici quelques éléments de réflexion qui vous aideront à faire votre choix.

  • Si vous avez besoin d’un ordinateur sans attendre, parce que le vôtre est hors d'usage ou si ancien qu’il n’est plus capable de répondre à vos besoins, alors la question ne se pose pas vraiment : prenez un Mac maintenant dans la gamme actuelle.
  • Si vous préférez un modèle tout-en-un, du type iMac, alors le choix est simple pour l'instant : il s'agira d'un modèle équipé d'un processeur Intel.
  • Si vous vous sentez l’âme d'un précurseur, regardez donc du côté du nouveau Mac mini. Il vous suffira ensuite d’y ajouter un écran externe.
  • Les prochaines versions de macOS, le système des Mac, continueront pour plusieurs années à être compatibles avec les processeurs Intel.
  • Si votre machine actuelle est relativement récente (moins de trois ans par exemple), la légendaire longévité des Mac peut vous permettre de patienter quelques mois de plus, le temps d'avoir une idée plus précise de l'ensemble de la nouvelle gamme basée sur la puce M1.

Pour compléter votre réflexion, voici quelques éléments à connaître concernant le tout nouveau processeur d'Apple, dont la première version est donc baptisée M1.

Le nouveau processeur M1 d’Apple est-il assez puissant ?

Nous l'avons déjà évoqué plus haut, les premiers tests confirment les incroyables promesses d’Apple. Dans le cas des portables, les nouvelles machines peuvent être deux à cinq fois plus rapides que les modèles précédents, équipés donc de processeurs Intel. Un véritable soufflet pour le géant des processeurs.

Est-ce que je risque d'avoir des problèmes de compatibilité avec un processeur M1 ?

Que l’on se rassure tout de suite, les nouvelles machines d'Apple sont parfaitement capables de faire tourner toutes les applications que l'on utilise déjà au quotidien. C’est vrai, pour profiter au maximum des performances de la puce M1, les applications doivent être écrites pour ce processeur. Mais cela ne signifie pas pour autant que les applications conçues pour les processeurs Intel ne fonctionnent pas. Lorsque vous lancez une de ces dernières sur votre tout nouveau système, celui-ci se charge de les traduire au premier lancement, afin que le nouveau processeur les comprenne. Et le tour est joué. Le plus fort, c'est qu'il semble que l'impact sur les performances soit négligeable. Il n'en reste pas moins qu'il est tout de même possible de rencontrer des problèmes de compatibilité. Et c'est bien là que tout se joue, lorsque l'on choisit une machine pour des tâches bien spécifiques, pour lesquelles on ne peut pas se permettre d'avoir des problèmes.

Windows sur le Mac ?

L'un des atouts majeurs des Mac à processeur Intel, c’est justement de pouvoir faire tourner Windows de manière optimale, comme sur un PC donc. Sur un Mac M1, impossible de démarrer en mode Boot Camp. Rappelons qu'il s'agit d'une fonction proposée par Apple dans Mac OS X permettant d'installer Windows à côté du système macOS et de choisir l'un ou l'autre au démarrage de son Mac. Quant à utiliser des solutions de virtualisation, on manque encore d'informations à ce sujet. Autrement dit, si pour vous l'utilisation de Windows est indispensable, tenez-vous pour l’instant éloigné des Mac à processeur M1.

Voilà, vous avez maintenant les cartes en main pour choisir le Mac de bureau qu’il vous faut.