Xbox Cloud Gaming : le jeu en streaming selon Microsoft

Xbox Cloud Gaming : le jeu en streaming selon Microsoft

Jouer aux titres Xbox sans console, sur un smartphone ou un téléviseur ? C'est possible avec le Xbox Cloud Gaming de Microsoft qui propose une formule de jeu en streaming. Un système qui va révolutionner l'univers du jeu vidéo.

Ces dernières années, Microsoft a progressivement mis en place une stratégie totalement nouvelle sur le marché du jeu vidéo. Alors qu'une guerre sans merci l'oppose à Sony sur le terrain des consoles nouvelle génération – la PS5 et la Xbox Series X, régulièrement en rupture de stock –, le géant américain cherche à attirer de nouveaux joueurs sur ses services en ligne afin de leur proposer une manière de jouer totalement différente : le jeu en streaming. Une révolution technologique qui change tout.

Comment fonctionne le jeu en streaming ?

Le jeu en streaming reprend plusieurs principes des services de vidéo ou de musique à la demande – comme Netflix, Disney+, Amazon Prime, Deezer, Spotify, etc. D'abord, on ne paie pas pour posséder un exemplaire physique d'une œuvre, comme c'est le cas avec un DVD ou un CD, mais pour accéder à un catalogue contenant un très grand nombre de films, de séries ou de musiques contre un forfait mensuel. C'est pareil pour le jeu en streaming : moyennant un abonnement mensuel, on accède accès à un catalogue de jeux vidéo. Ensuite, comme pour les services de VOD, dès que l'on dispose d'un compte, on peut en profiter sur différents appareils : console de jeu, ordinateur, mais aussi smartphone, tablette ou téléviseur ! On peut ainsi commencer une partie sur un appareil fixe, à la maison, et la continuer sur un mobile, dans le train ou le bus. Magique !

Ce deuxième avantage est lié à l'aspect technique du streaming, à son essence même. L'appareil qui sert de support au jeu – ordinateur, console, TV, mobile… – ne calcule rien ou presque : il ne sert pratiquement qu'à afficher les images du jeu qui sont calculées à distance, par des serveurs spécialisés, et envoyées en temps réel. Pour simplifier, l'appareil ne sert que d'écran et de dispositif de commande. Tous les traitements lourds, qui exigent de puissants processeurs, notamment pour les graphismes, sont réalisés de façon déportée sur les serveurs. 

Pour profiter du jeu en streaming, ou cloud gaming, il suffit donc d'une connexion Internet rapide et d'un écran avec des commandes : un ordinateur, une box, une télévision connectée, un smartphone ou une tablette. Mais même si c'est le serveur qui fait tout, il faut quand même limiter au maximum la latence entre le serveur et le joueur puisque les jeux sont par nature interactifs, contrairement aux films ou aux musiques : ils nécessitent donc une réactivité exemplaire puisqu'il est impossible de précharger des données, en particulier pour jouer à plusieurs en ligne.

Des jeux jouables en streaming sur smartphones et tablettes © Microsoft

Comment accéder au Xbox Cloud Gaming ?

C'est sur le principe du jeu en streaming que Microsoft a construit son Xbox Cloud Gaming, un service permettant de jouer sur toutes les plateformes. Pour en profiter, il faut s'abonner au Xbox Game Pass, un service lancé en 2017 permettant d'accéder à un catalogue de jeux moyennant un paiement mensuel. Une offre particulièrement intéressante quand on connaît les prix des jeux en boîte, d'autant que le catalogue Xbox propose des centaines de titres, dont des blockbusters. Mais, comme pour Netflix, des jeux sont ajoutés et retirés régulièrement du catalogue, certains jeux devenant alors inaccessibles. C'est l'inconvénient majeur de ce système qui s'apparente à de la location. Il faut alors les acheter "en dur" pour continuer d'y jouer. Et, bien évidemment, dès que l'on se désabonne, on n'a plus accès à aucun jeu, comme c'est le cas pour els films et les séries des plateformes de SVOD !

Microsoft propose actuellement trois forfaits au Xbox Game Pass.

  • Le Xbox Game Pass pour console : il offre l'accès à un catalogue de jeux bien fourni sur console (sur Xbox One et sur Xbox Series S ou Series X) ainsi que des réductions et l'accès aux jeux Xbox Game Studios le jour de leur sortie, le tout pour un prix de 9,99 € par mois.
  • Le Xbox Game Pass pour PC : c'est exactement la même offre, mais pour des jeux PC, là aussi pour 9,99 € par mois.
  • Le Xbox Game Pass Ultimate : il offre des avantages spéciaux ainsi qu'un accès à la totalité du catalogue sur toutes les plateformes, y compris à une centaine de jeux disponibles en streaming depuis le cloud sur toutes les plateformes – le fameux Cloud Gaming – pour 12,99 € par mois.

Qu'attendre de Microsoft à propos du jeu en streaming ? Pour l'instant, le Xbox Cloud Gaming se limite uniquement au catalogue de jeux du Xbox Game Pass Ultimate et à l'accès à Fortnite sans abonnement. Néanmoins, comme annoncé lors de l'événement What's Next for Gaming en 2022, Microsoft souhaite étendre davantage son Cloud Gaming. Attention toutefois, tous les jeux du Xbox Store ne seront pas disponibles pour être joués en Cloud Gaming. Il n'y a pour l'instant qu'une " sélection " de jeux compatibles avec le jeu en streaming.

L’interface Xbox Cloud Gaming sur TV © Microsoft

Le géant américain semble poursuivre cette route puisqu'il vient tout juste de dévoiler la Xbox Keystone, une petite console conçue uniquement pour le Xbox Cloud Gaming. De plus, Microsoft a dévoilé via son site officiel que, dès la fin du mois de juin, les modèles récents de télés connectées vendues par Samsung, de même que les modèles Neo QLED de la marque coréenne, sortis en 2022, intégreront une application Xbox. D'autres marques devraient recevoir l'application dans les semaines et mois à venir.

La concurrence est plus en avance sur ces questions de diffusion. Les offres de Cloud Gaming Stadia de Google et Luna d'Amazon sont accessibles via les boîtiers respectifs. Mais Microsoft possède l'avantage sur son catalogue de jeux, qui est bien plus riche. Quant à Sony, son offre PlayStation Plus ne donne l'accès qu'à une sélection restreinte de jeux sur console ou PC, et non aux smartphones, contrairement à Microsoft. Notons d'ailleurs que le service Xbox Cloud Gaming, encore en plein développement, est disponible dans 28 pays, dont la France.