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Comment choisir un processeur ?

Mars 2015


Comment choisir un processeur ?


Le processeur, c'est le cerveau de l'ordinateur, le calculateur. Capable de gérer des centaines de formules, requêtes et calculs en même temps ou presque... autant dire que s'arrêter un instant sur ce qu'on en attend est primordial.

Qu'attendez-vous de votre ordinateur ? Simplement un outil de bureautique ? Un centre média pour visionner des photos, des vidéos ou la TV ? Ou encore une console de jeux au graphisme hyper réaliste... de cet usage dépendra votre besoin en processeur.

Intel ou AMD ?


Les deux marques du marché des processeurs se livrent une guerre sans merci et ont leurs aficionados. Aujourd'hui globalement, les plus raisonnables s'accordent à dire que, côté qualité, elles se valent même si Intel a le plus grosse part du marché. Après, le choix est une question personnelle : les gamers se tournent facilement vers les AMD, ses Phenom II sont performants et abordables... Intel est par contre la référence pour les processeurs haut de gamme Core i7, ainsi que pour les portables avec son Atom à très faible consommation électrique.

1, 2 ou 4 coeurs


La tendance actuelle est au multi-coeurs : la nouvelle génération Nehalem d'Intel propose des Dual Core avec Hyperthreading, soit 4 threads simultanés, ou bien des Quad Core avec Hyperthreading, soit jusqu'à 8 threads simultanés.
Mais attention, deux coeurs sur le même processeur, ce n'est pas systématiquement deux fois plus de puissance, car ca dépend des applications.

Les «mono core» existent toujours pour les ordinateurs portables 1er prix, les Netbooks. Peu puissants mais économes en énergie, ils sont suffisants pour de la bureautique simple.

Les «dual core» sont les plus courants de nos jours sur ordinateur portable : c'est un bon compromis puissance/consommation. Si la configuration est bonne, on peut faire du montage photo tout en lançant une analyse anti-virus sans que cela ne ralentisse trop l'ordinateur.

Les «quad core» sont les plus puissants, et se sont généralisés sur les PC de bureau en 2010 : à conseiller pour les machines vouées aux applications lourdes et nécessitant de la puissance. Certains jeux n'utilisent pas encore la technologie quad-core, mais ils devraient être plus rares cette année.

Et la fréquence ?


La fréquence s'exprime en Giga hertz (GHz), elle signifie le nombre d'opérations que fait le processeur en une seconde. 3GHz : 3 milliards d'opération à la seconde. En clair, elle influe sur la vitesse de fonctionnement du processeur.
Actuellement, les processeurs tournent entre 1.5 et 3 GHz. Certains atteignent 3.5 GHz.
Attention, on ne peut comparer la fréquence que de 2 processeurs conçus sur la même architecture !
Car par exemple, un Core i5 750 à 2.66Ghz est plus puissant qu'un Quad Core Q9650 à 3Ghz...

La fréquence reste quand même le critère essentiel pour les gamers, mais elle n'est pas l'unique référence pour la performance d'un processeur. On l'a vu, il y a le nombre de coeurs.
Mais on doit aussi faire attention à la mémoire cache , celle que le processeur utilise pour stocker les informations dont il se sert souvent. Elle est d'accès beaucoup plus rapide que les mémoires RAM mais a moins de capacité. Il y a actuellement jusqu'à trois niveaux de mémoire cache : L1, L2 et L3, pour optimiser les performances des processeurs.

Le socket


Il faudra enfin prêter attention au socket de votre carte mère, qui doit être le même que celui du processeur que vous comptez acheter. C'est lui qui sert à interfacer les deux composants. Il se classent en fonction de leurs fabricants (AMD ou Intel).
Chez Intel, les sockets sont nommés avec 3 ou 4 chiffres (indiquant le nombre de broches) : sockets 775 (de 2004 à 2010), 1366 et 1156 (depuis 2009) .
AMD a choisi depuis 2006 une appellation plus simple, AM2, déclinée ensuite en AM2+ et AM3.
Mais le socket n'est pas toujours une condition suffisante pour garantir la compatibilité du nouveau processeur : regardez les problèmes pour remplacer son processeur socket 775.
Veuillez consulter le guide de votre carte mère, ou le site en ligne du fabricant, pour connaitre les processeurs compatibles, et s'il faut une mise à jour du Bios.

Aujourd'hui, l'essentiel du marché se partage entre le socket 1156 d'Intel et le socket AM3 d'AMD .
Les anciennes générations possèdent un socket 775 ou AM2/AM2+ : ne les choisissez que si elles sont à un prix attractif, car leur évolution sera limitée...

Choix de processeurs


les processeurs conseillés en 2010 sont cités dans l'astuce choisir son processeur
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