Test Apple Watch Series 8 : une évolution tout en douceur

Test Apple Watch Series 8 : une évolution tout en douceur

Avec l'Apple Watch Series 8, Apple conserve toutes les qualités de la reine des montres connectées, en apportant quelques nouveautés et des petites améliorations. Est-ce suffisant pour craquer sur cette édition 2022 ?

On en attendait beaucoup – peut-être un peu trop… – de l'Apple Watch Series 8, la nouvelle version de la montre connectée la plus vendue au monde. Las, pour cette Series 8, Apple a préféré la jouer tout en finesse. Il ne s'agit donc pas d'une révolution mais d'une simple évolution du modèle précédent dont l'essentiel des caractéristiques techniques reprennent du service. Les quelques ajouts apportés à ce nouveau modèle pourront même passer totalement inaperçus aux yeux de certains utilisateurs. La part la plus importante des nouveautés est à chercher du côté de WatchOS 9, le système d'exploitation mobile qui anime la tocante. Et encore, WatchOS 9 n'est pas réservé à la Series 8. Même ceux qui possèdent une Apple Watch précédente (à partir de la Series 4) peuvent l'installer.

Il n'empêche, l'Apple Watch Series 8 demeure une valeur sûre pour ceux qui hésitaient encore à s'équiper ou qui disposent d'un modèle plus ancien (antérieur à la Series 6). Et à condition toutefois, comme d'habitude, de posséder également un iPhone. Apple ne propose, en effet, toujours pas de compatibilité avec Android d'aucune sorte.

© Apple

Apple Watch Series 8 : un design inchangé mais toujours agréable

Tous ceux qui espéraient un nouveau look pour l'Apple Watch 2022 en sont pour leurs frais. La montre arbore toujours un format rectangulaire et un écran incurvé sur les bords. Disponible en deux tailles, 41 mm et 45 mm, comme son aînée de la Series 7, l'Apple Watch Series 8 se décline toujours en plusieurs couleurs avec une finition en aluminium ou acier inoxydable. Le poids reste contenu, de 32 à 42,3 g pour la version 41 mm et de 38,8 à 51,5 g pour le modèle 45 mm (la différence est fonction du matériau retenu, aluminium ou acier).

© Apple

Les deux finitions se distinguent également par la qualité du verre qui recouvre l'écran. Les modèles aluminium (les moins chers) doivent se contenter d'un verre Ion-X quand les modèles en acier profitent d'une verre saphir. Un critère à prendre en considération puisque le saphir se révèle moins sujet aux rayures. La montre se voit ainsi mieux armée pour traverser les épreuves du temps. Il n'empêche, quel que soit le matériau choisi, la finition demeure impeccable. L'écran surtout, en impose par sa taille et son excellente lisibilité peu importent les conditions lumineuses. Il permet sans problème de répondre à des messages textes à l'aide du clavier qui, même si les touches sont minuscules, demeure parfaitement utilisables.

On peut aussi dicter ses messages grâce au micro intégré. Une opération plus simple et plus pratique. Enfin, notez que, comme pour les versions précédentes, vous pouvez porter l'Apple Watch Series 8 indifféremment au poignet gauche ou droit tout en choisissant l'orientation des boutons (vers l'intérieur ou l'extérieur du poignet). Une subtilité que n'apportent pas toujours les autres montres connectées.

Apple Watch Series 8 : une précision toujours au top

L'une des forces de l'Apple Watch réside dans sa capacité à vous accompagner partout et à vous épauler tout au long de la journée, quelles que soient vos activités. La montre apporte ainsi toujours autant de souplesse pour la navigation dans les menus même si le processeur qui l'anime n'a pas varié depuis la Series 6. Mais ce sont surtout ses capteurs qui impressionnent par leur précision. La surveillance de la fréquence cardiaque reste au top et le suivi GPS demeure très précis et appréciable pour retracer les séances de footing ou de randonnée.

À ces capteurs éprouvés sur les versions précédentes de la montre s'ajoute toutefois cette année deux nouveaux modules. Le premier est un capteur de température corporelle et ambiante. Cependant, n'espérez pas surveiller heure par heure votre température si vous ne vous sentez pas bien. Ces modules se destinent avant tout aux femmes afin de surveiller leurs cycles d'ovulation. L'un est placé à la base du boîtier l'autre sous l'écran. Ils analysent la température toutes les 5 secondes (avec une précision de 1°C) durant la nuit, moment le plus propice selon Apple pour établir des mesures fiables. Mais ils ne délivrent pas la température en temps réel. Les informations recueillies sont bien sûr chiffrées sur l'appareil et sur iCloud. Attention, les données collectées ne sont pas accessibles immédiatement. Il faut portée la montre durant cinq nuits consécutives puis patienter le temps que deux cycles soient suivis afin d'établir des relevés pertinents. Nous n'avons pas pu tester cette fonction.

Le second capteur, que nous n'avons heureusement pas pu tester non plus, permet de détecter les accidents de voiture. Là où les Apple Watch précédentes étaient déjà capables de détecter les chutes accidentelles, la Series 8 pousse le bouchon plus loin en appliquant le même principe. La montre embarque ainsi un accéléromètre amélioré qui, épaulé par les capteurs de mouvements et les microphones de l'appareil, permet de détecter les accidents, d'alerter les secours et d'envoyer votre position.

Apple Watch Series 8 : une autonomie en légère progression

S'il y a bien un domaine où l'Apple Watch a toujours été pointée du doigt, c'est bien l'autonomie. Cette Series 8, testée ici dans sa version 45 mm, fait un peu mieux que ses aînées. Nous avons ainsi pu utiliser la montre sans se restreindre pendant 27 heures d'affilées sans passer par la case recharge. Durant cet essai, le mode Always on (qui permet de conserver le cadran allumé en permanence) était activé, nous avons réalisé une séance de natation d'un peu plus d'une heure, suivi d'une heure de marche surveillée par le GPS tout en conservant la lecture et la réponse aux divers SMS et la gestion de lecture de podcasts (depuis l'iPhone) et enfin la surveillance d'une nuit de sommeil. Le mode économie d'énergie apporté par WatchOS 9 nous a permis de pousser l'autonomie à 35 heures. Dans ce cas-là, l'écran Always on est désactivé tout comme le suivi de la fréquence cardiaque.

Une belle progression mais Apple a encore des efforts à fournir face quelques autres montres connectées disponibles sur le marché, capables de tenir plus de 7 jours sans sacrifier aux fonctions clé. Quant à la recharge, l'Apple Watch Series 8 reste livrée avec un câble MagSafe (sans chargeur). Comptez un peu plus d'une heure et demie pour refaire le plein de 0 à 100 %.

Apple Watch Series 8 : faut-il craquer ou attendre ?

L'Apple Watch Series 8 n'apporte finalement que très peu de nouveautés par rapport au modèle précédent. Si vous détenez une Apple Watch Series 7 ou même 6, investir dans cette édition 2022 ne vaut pas le coup. En revanche si vous vous lassez de votre Series 5 ou antérieure, là le passage à la Series 8 peut être bénéfique grâce à son écran de meilleure facture et une précision renforcée. Cependant, l'année 2023 pourrait voir l'arrivée d'un nouveau modèle au design différent et à l'autonomie un peu plus solide. Quant aux prix, ils demeurent assez stables mais encore eu peu élevés. L'Apple Watch démarre ainsi à 499 euros pour un boîtier aluminium (GPS) et 619 euros pour le même modèle équipé en plus d'une connexion 4G.