L'AR.Drone de Parrot atterrit le 18 août en France


L'AR.Drone, un quadricoptère à réalité augmentée, conçu par Parrot, société française spécialisée dans les accessoires Bluetooth pour téléphones mobiles, sera commercialisé le 18 août prochain, en exclusivité dans les magasins Fnac. Ce petit hélicoptère à quatre hélices pilotable à distance grâce à un iPhone ou un iPad sera disponible en France à moins de 300 euros.

Vedette française du salon CES de Las Vegas en janvier dernier, l'AR.Drone sera commercialisé pour le grand public dès la fin de l'été, d'abord en France, puis en septembre aux Etats-Unis.
L'AR.Drone est un quadricoptère constitué d'un cockpit central, de quatre hélices motorisées et de deux petites caméras. La première, positionnée sous la structure, permet de mesurer la vitesse de l'appareil et de réaliser des vols stationnaires, tandis que la seconde, en position frontale, retransmet en streaming ce qu'elle filme sur l'écran d'un iPhone, d'un iPod Touch ou d'un iPad. En clair, ces images sont retransmises en temps réel au pilote au sol. La liaison entre le quadricoptère et le terminal mobile de l'utilisateur est assurée par une connexion Wi-Fi.
Grâce à l'accéléromètre, système capable de réagir aux mouvements de l'utilisateur, l'AR.Drone se pilote en inclinant son terminal mobile vers l'avant (pour avancer), ou sur le côté (pour effectuer un virage). Des commandes tactiles à l'écran permettent également de réaliser des figures plus complexes, comme monter, descendre, reculer, pivoter, etc.
Enfin, pour protéger l'appareil en cas de choc contre un obstacle, Parrot a prévu une carène entourant les hélices ainsi que le cockpit. La structure a également été conçue pour réduire la prise au vent lors des vols en extérieur.
"Nous développons depuis 4 ans des concepts sans fil pour le jeu vidéo", expliquait en janvier dernier Henri Seydoux, fondateur et Président de Parrot. "Notre premier projet était une voiture de course Bluetooth. Nous l'avons développée, mais je n'étais pas satisfait. Il fallait que ça vole ! Je suis alors parti sur l'idée du quadricoptère. Avec des caméras vidéo et un ordinateur puissant, nous avons réalisé un drone très stable, qui se contrôle facilement et qui vole comme une libellule".
Le projet AR.Drone a été conçu comme plateforme de développement ouverte. Un kit est donc mis à disposition des développeurs de jeux vidéo qui souhaiteraient créer des jeux autour de l'AR.Drone. Trois jeux sont d'ailleurs déjà disponibles sur l'App Store ; AR.FreeFlight (gratuit), AR.Dronegate et AR.FlyingAce (2,99 euros).
Le quadricoptère AR.Drone sera commercialisé en France dès le 18 août prochain, en exclusivité dans les magasins Fnac. Disponible en trois coloris (orange/jaune, orange/vert et orange/bleu), cet appareil affiche un tarif de 299 euros.
Site : www.ardrone.com