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Le format GIF est-il soumis à une licence ?


Nombreux sont les utilisateurs qui pensent qu'il ne faut pas utiliser le format GIF car il est soumis à une licence.

Réalité

FAUX

Explications

Le format GIF (inventé par Compuserve, un fournisseur d'accès américain) utilise la méthode de compression LZW (Lempel-Ziv-Welch).

Il se trouve que la société Unisys détenait un brevet sur la méthode LZW, déposé en 1981.

En 1999, Unisys a décidé de réclamer des royalties sur l'utilisation de LZW, donc également sur le format GIF, déjà bien ancré dans la communauté internet.

Cela a provoqué une levée de boucliers, et le lancement de la campagne "Burn all GIFs".
C'est également ce qui a motivé la création du format PNG.

Le brevet LZW a expiré en juin 2003.

Le format GIF n'est donc plus désormais couvert par des brevets, et on peut librement l'utiliser.

Il est à noter que même avant son expiration, ce brevet n'était de toute façon valable qu'aux Etats-Unis.

Donc même avant juin 2003, le format GIF (et l'algorithme LZW) étaient librement utilisables en Europe, sans payer de royalties.

Plus d'information sur le format GIF
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Cet article est régulièrement mis à jour par des experts sous la
direction de Jean-François Pillou, fondateur de CommentCaMarche
et directeur délégué au développement numérique du groupe Figaro.

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Publié par . Dernière mise à jour le par Jean-François Pillou.

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