Un Zeppelin pour le co-fondateur de Google

BenjaminWalewski - mercredi 26 avril 2017 - 16:52

Un Zeppelin pour le co-fondateur de Google

Sergey Brin, le co-créateur de Google et d'Alphabet, travaille depuis plusieurs mois sur un ballon dirigeable.

(CCM) — Est-ce que le ciel est le nouveau terrain de jeu des géants de la tech ? Entre les taxis volants d'Uber, les projets spatiaux de SpaceX ou les drones solaires de Facebook, on se le demande. C'est maintenant au tour de Sergey Brin, créateur de Google avec Larry Page, de lever le voile sur son projet aérien. Pas un drone, pas une voiture volante.. Non, un ballon dirigeable semblable aux fameux Zeppelins



Toujours en développement, l'appareil volant est pour le moment hébergé dans le Hangar 2 du NASA Ames Research Center à Mountain View, un gigantesque terrain d'aviation qui avait aussi accueilli dans les années 30 l'USS Macon et l'USS Akron, des dirigeables créés par l'US Navy. A l'heure actuelle, la finalité du projet reste très mystérieuse et de rares informations ont filtré. D'après Bloomberg (lien en anglais), les ingénieurs ont déjà construit la structure en métal, qui occupe une large partie des 2,9 hectares du hangar.

Le projet a été confié à Alan Weston, un ancien haut responsable de la NASA, passionné par les dirigeables tout comme Sergey Brin. Il avait notamment évoqué l'utilisation de ce type de transport pour le fret dans une interview radiophonique, indiquant avoir l'idée d'un prototype de ballon à l'hélium (un gaz non inflammable) capable de transporter jusqu'à 500 tonnes de matériel.

Curieusement, ce n'est pas le seul projet de ce genre, on se souvient en effet qu'Amazon avait récemment émis l'hypothèse de créer une flotte de dirigeables pour ses livraisons...

Photo : © Eliot Holzworth

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