Microsoft travaillait sur sa Touch Bar

BenjaminWalewski le vendredi 4 novembre 2016 à 20:20:58

Microsoft travaillait sur sa Touch Bar

Comme Apple, Microsoft avait aussi eu l’idée d’un clavier avec une barre interactive… Il y a 15 ans !


(CCM) — La semaine dernière, Apple a dévoilé ses dernier MacBook Pro, dont l’une des grandes nouveautés est la fameuse Touch Bar, cette barre OLED interactive utilisée comme un second écran. Vraie nouveauté ? Microsoft avait initié un projet similaire en 1999, mais ne l’a jamais mis en pratique.

C’est le magazine américain The Verge (lien en anglais) qui le révèle, preuves à l’appui. En 99, Microsoft a commencé à travailler sur des concepts de matériels adaptatifs (lien en anglais), où un écran remplacerait certaines touches pour afficher des informations suivant le contexte de l’application en cours. Si à l’époque, le concept était plutôt limité, c’est néanmoins le même genre d’idée qu'Apple propose aujourd’hui avec sa TouchBar.

Microsoft a conclu son projet en 2009, avec qu’il appelait le "clavier adaptif" : il s’agissait en fait d’un clavier-écran tactile; affichant des raccourcis visuels programmables dans la partie supérieure consacrée à l’affichage d’autres informations.



Dans la vidéo ci-dessus (en anglais), on peut voir que le projet était déjà bien abouti : le clavier est entièrement modifiable et peut afficher d’autres touches que celle du clavier AZERTY suivant les applications, et les raccourcis sont contextualisés. On pouvait par exemple choisir des documents ou même recevoir un appel Skype !

Interrogé par The Verge, l’un des responsables du projet a expliqué pourquoi ce projet n’avait jamais vu le jour. Tout simplement parce qu’à l’époque, Microsoft ne fabriquait pas d’ordinateurs. Et quand ils ont commencé à le faire, c’est en proposant un écran entièrement tactile...

Photo : © iStock.

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