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Le concept de réseau

Mars 2015

Qu'est-ce qu'un réseau?

Le terme générique « réseau » définit un ensemble d'entités (objets, personnes, etc.) interconnectées les unes avec les autres. Un réseau permet ainsi de faire circuler des éléments matériels ou immatériels entre chacune de ces entités selon des règles bien définies.

  • réseau (en anglais network) : Ensemble des ordinateurs et périphériques connectés les uns aux autres. Notons que deux ordinateurs connectés ensemble constituent à eux seuls un réseau minimal.
  • mise en réseau (en anglais networking) : Mise en oeuvre des outils et des tâches permettant de relier des ordinateurs afin qu’ils puissent partager des ressources en réseau.



Selon le type d'entité concernée, le terme utilisé sera ainsi différent :

  • réseau de transport: ensemble d'infrastructures et de disposition permettant de transporter des personnes et des biens entre plusieurs zones géographiques
  • réseau téléphonique: infrastructure permettant de faire circuler la voix entre plusieurs postes téléphoniques
  • réseau de neurones: ensemble de cellules interconnectées entre-elles
  • réseau de malfaiteurs: ensemble d'escrocs qui sont en contact les uns avec les autres (un escroc en cache généralement un autre!)
  • réseau informatique: ensemble d'ordinateurs reliés entre eux grâce à des lignes physiques et échangeant des informations sous forme de données numériques (valeurs binaires, c'est-à-dire codées sous forme de signaux pouvant prendre deux valeurs : 0 et 1)



Les présents articles s'intéressent bien évidemment aux réseaux informatiques.

Il n'existe pas un seul type de réseau, car historiquement il existe des types d'ordinateurs différents, communiquant selon des langages divers et variés. Par ailleurs ceci est également dû à l'hétérogénéité des supports physiques de transmission les reliant, que ce soit au niveau du transfert de données (circulation de données sous forme d'impulsions électriques, de lumière ou d'ondes électromagnétiques) ou bien au niveau du type de support (câble coaxial, paires torsadées, fibre optique, etc.).

Les différents chapitres s'attachent à décrire les caractéristiques des supports physiques de transmission, ainsi que la manière dont les données transitent sur le réseau.

Comment sont organisés les chapitres relatifs aux réseaux

La section réseau du site [CommentÇaMarche] est divisée en plusieurs chapitres :

  • Le chapitre Initiation aux réseaux décrit ce qu'est un réseau et les différents types de réseaux qui existent
  • Le chapitre Transmission de données traite de la façon selon laquelle les données sont transmises sur le support
  • Le chapitre Equipements réseau décrit les différents type d'équipements présents au niveau d'une entreprise et permettant d'interconnecter les ordinateurs
  • Le chapitre Protocoles explique comment l'information circule (au niveau logique) sur les réseaux, et en particulier sur Internet
  • Le chapitre Technologies énumère les différents moyens physiques qui existent pour faire transiter des informations

Dans la section Pratique, le chapitre Internet utile donne des informations permettant d'apprendre à utiliser Internet!

Intérêt d'un réseau

Un ordinateur est une machine permettant de manipuler des données. L'homme, en tant qu'être communiquant, a rapidement compris l'intérêt qu'il pouvait y avoir à relier ces ordinateurs entre-eux afin de pouvoir échanger des informations.

Un réseau informatique peut servir plusieurs buts distincts :

  • Le partage de ressources (fichiers, applications ou matériels, connexion à internet, etc.)
  • La communication entre personnes (courrier électronique, discussion en direct, etc.)
  • La communication entre processus (entre des ordinateurs industriels par exemple)
  • La garantie de l'unicité et de l'universalité de l'accès à l'information (bases de données en réseau)
  • Le jeu vidéo multijoueurs



Les réseaux permettent aussi de standardiser les applications, on parle généralement de groupware pour qualifier les outils permettant à plusieurs personnes de travailler en réseau. Par exemple la messagerie électronique et les agendas de groupe permettent de communiquer plus efficacement et plus rapidement. Voici un aperçu des avantages qu'offrent de tels systèmes :

  • Diminution des coûts grâce aux partages des données et des périphériques,
  • Standardisation des applications,
  • Accès aux données en temps utile,
  • Communication et organisation plus efficace.

Aujourd’hui, avec internet, on assiste à une unification des réseau. Ainsi, les intêrêts de la mise en place d'un réseau sont multiples, que ce soit pour une entreprise ou un particulier.

Similitudes entre types de réseaux

Les différents types de réseaux ont généralement les points suivant en commun :

  • Serveurs : ordinateurs qui fournissent des ressources partagées aux utilisateurs par un serveur de réseau
  • Clients : ordinateurs qui accèdent aux ressources partagées fournies par un serveur de réseau
  • Support de connexion : conditionne la façon dont les ordinateurs sont reliés entre eux.
  • Données partagées : fichiers accessibles sur les serveurs du réseau
  • Imprimantes et autres périphériques partagés : fichiers, imprimantes ou autres éléments utilisés par les usagers du réseau
  • Ressources diverses : autres ressources fournies par le serveur

Les différents types de réseau

On distingue généralement les deux types de réseaux suivants :


Ces deux types de réseau ont des capacités différentes. Le type de réseau à installer dépend des critères suivants :
  • Taille de l’entreprise
  • Niveau de sécurité nécessaire
  • Type d’activité
  • Niveau de compétence d’administration disponible
  • Volume du trafic sur le réseau
  • Besoins des utilisateurs du réseau
  • Budget alloué au fonctionnement du réseau (pas seulement l’achat mais aussi l’entretien et la maintenance)
Pour une lecture illimitée hors ligne, vous avez la possibilité de télécharger gratuitement cet article au format PDF :
Le-concept-de-reseau.pdf

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