Les chaînes de caractères en C++

Décembre 2017

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Qu'est-ce qu'une chaîne de caractères ?

Une chaîne de caractères (appelée string en anglais) est une suite de caractères,
c'est-à-dire un ensemble de symboles faisant partie du jeu de caractères, défini par le code ASCII.




En langage C++, une chaîne de caractères est un tableau, comportant plusieurs données de type char, dont le dernier élément
est le caractère nul '\0', c'est-à-dire le premier caractère du code ASCII (dont la valeur est 0).

Ce caractère est un caractère de contrôle (donc non affichable) qui permet d'indiquer une fin de
chaîne de caractères. Ainsi une chaîne composée de n éléments sera en fait un tableau de n+1 éléments
de type char.

On peut par exemple représenter la chaîne « Bonjour » de la manière suivante :


Bonjour\0

Créer une chaîne de caractères

Pour définir une chaîne de caractères en langage C, il suffit de
définir un tableau de caractères. Le nombre maximum de caractères que comportera
la chaîne sera égal au nombre d'éléments du tableau moins un (réservé

au caractère de fin de chaîne).

 char Nom_du_tableau[Nombre_d_elements]





  • Le nombre d'éléments que comporte le tableau définit la taille maximale

de la chaîne, on peut toutefois utiliser partiellement cet espace en insérant le caractère
de fin de chaîne à l'emplacement désiré dans le tableau.


Astuce ! En définissant le tableau de la manière suivante, vous
mettez en évidence le nombre de caractères maximal de la chaîne :

 char Nom_du_tableau[Nombre_d_elements + 1]


Par exemple :

 char Chaine[50 + 1]

Initialiser une chaîne de caractères

Comme généralement en langage C++, il faut initialiser votre chaîne de caractères, c'est-à-dire
remplir les cases du tableau avec des caractères, sachant que celui-ci devra obligatoirement contenir le caractère
de fin de chaîne '\0'.

Il y a deux façons de procéder :

  • remplir manuellement le tableau case par case
  • utiliser les fonctions de manipulation de chaîne fournies dans les librairies standard



Voici un exemple d'initialisation manuelle de chaîne de caractères :

#include <stdio.h>

void main(){
char Chaine[20+1];

Chaine[0]= 'B';

Chaine[1]= 'o';

Chaine[2]= 'n';

Chaine[3]= 'j';

Chaine[4]= 'o';

Chaine[5]= 'u';

Chaine[6]= 'r';

Chaine[7]= '\0';

}




Voici une autre façon (plus simple) d'initialiser une chaîne de caractères :

#include <stdio.h>

void main(){
char Chaine[20+1]={ 'B', 'o', 'n', 'j', 'o', 'u', 'r', '\0' };

}

Utilisation de caractères spéciaux

Il existe des caractères repérés par un code ASCII

spécial permettant d'effectuer des opérations particulières à l'écran,
l'imprimante ou le beeper de l'ordinateur. Ces caractères peuvent être représentés
plus simplement en langage C++ grâce au caractère '\' suivi d'une lettre, qui précise
qu'il s'agit d'un caractère de contrôle :



CaractèreDescription
\0caractère de fin de chaîne
\"guillemet
\\barre oblique inverse (antislash)
\asignal sonore (bip)
\bretour en arrière (backspace)
\fsaut de page (pour l'imprimante)
\nretour à la ligne
\ttabulation
\vtabulation verticale (pour l'imprimante)



En effet, certains de ces caractères ne pourraient pas être représentés
autrement (un bip sonore ou un caractère de mise en page ne peuvent pas être représentés
à l'écran). D'autre part, les caractères \ et " ne peuvent pas faire partie en tant que tels
d'une chaîne de caractères, pour des raisons évidentes d'ambiguïté...

Les fonctions de manipulation de chaînes de caractères

De nombreuses fonctions de manipulation de chaîne sont directement fournies. Ces fonctions
se trouvent dans le fichier d'en-tête <string.h>, c'est la raison pour laquelle il faut ajouter
la ligne suivante en début de programme :

#include <string.h>



Le fichier <string.h> contient les prototypes de nombreuses fonctions permettant de simplifier l'utilisation
et la manipulation de chaînes (environ une quarantaine).
Voici un bref aperçu de certaines de ces fonctions :

La fonction strcpy()

La fonction strcpy() (prononcez string copy) est une fonction qui permet de copier
une chaîne entière de caractères dans une autre.
Cette fonction admet comme paramètres les deux chaînes
de caractères. Elle retourne 1 si la copie s'est effectuée correctement,
sinon elle renvoie 0.


Syntaxe de la fonction strcpy() :

#include <string.h>

strcpy(Nom_de_la_chaine_destination,Nom_de_la_chaine_source);


ou encore :

strcpy(Nom_de_la_chaine_destination,"Chaîne de caractères");

La fonction strcmp()

La fonction strcmp() (prononcez string compare) est une fonction qui permet de comparer
deux chaînes de caractères. En effet, il n'est pas possible d'effectuer simplement une
comparaison de chaînes de caractères avec la simple utilisation des opérateurs
habituels (==, !=, >=, etc.) à moins d'utiliser une boucle. Il est donc préférable
d'utiliser cette fonction fournie en standard avec le C++. Cette fonction admet comme paramètres deux chaînes
de caractères. Elle retourne 0 si les deux chaînes sont les mêmes. Si les chaînes
sont différentes, elle renvoie bien évidemment 1.


Syntaxe de la fonction strcmp() :

#include <string.h>

strcmp(Nom_de_la_chaine1,Nom_de_la_chaine2);


ou encore :

strcmp(Nom_de_la_chaine1,"Chaîne de caractères");

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