Variables d'environnement

Avril 2015

Variables d'environnement


Une variable d'environnement est une valeur dynamique, chargée en mémoire, pouvant être utilisée par plusieurs processus fonctionnant simultanément. Sur la plupart des systèmes d'exploitation, les emplacement de certaines librairies, voire des principaux exécutables du système peuvent avoir un emplacement différent selon l'installation.

Ainsi, grâce aux variables d'environnement, il est possible, à partir d'un programme, de faire référence à un emplacement en s'appuyant sur les variables d'environnement définissant ces données.

Sous Windows


Sous Windows, les variables d'environnement sont entourées du caractère « % ». Ainsi, pour afficher la valeur d'une variable d'environnement, il suffit de taper une commande du type :

echo %NOM_DE_LA_VARIABLE%


Voici une liste non exhaustive des principales variables d'environnement sur les systèmes Windows :

Variable d'environnementDescription
%APPDATA%Retourne un chemin d'accès au répertoire par défaut contenant les programmes utilisateur.
%CMDCMDLINE%Retourne la commande exacte utilisée pour accéder à l'interprêteur de commandes (cmd.exe).
%COMPUTERNAME%Retourne le nom attribué à l'ordinateur.
%DATE%Retourne la date actuelle.
%ERRORLEVEL%Contient le code d'erreur de la dernière commande utilisée.
%HOMEDRIVE%Contient la lettre de lecteur sur laquelle le répertoire de l'utilisateur courant est situé.
%HOMEPATH%Contient le chemin d'accès complet au répertoire de l'utilisateur courant.
%NUMBER_OF_PROCESSOR%Contient le nombre de processeurs présents sur le système.
%OS%Contient une chaîne de caractères décrivant le système d'exploitation installé. Noter que Windows 2000 se déclare comme étant WINDOWS_NT.
%PATH%Spécifie le chemin d'accès vers les principaux exécutables du système.
%PATHEXT%Décrit les extensions que le système considère comme exécutables.
%PROCESSOR_ARCHITECTURE%Décrit l'architecture du processeur (x86 pour les machines Intel, IA64 pour les architectures RISC).
%RANDOM%Retourne un entier compris entre 0 et 32167 choisi aléatoirement par le système.
%SYSTEMDRIVE%Contient la lettre de lecteur sur laquelle le système est situé (généralement C:).
%SYSTEMROOT%Contient le chemin d'accès au répertoire racine du système.
%TEMP%Contient le chemin d'accès du répertoire temporaire pour les applications.
%TMP%Contient le chemin d'accès du répertoire temporaire pour les applications.
%TIME%Retourne l'heure actuelle.
%USERDOMAIN%Contient le domain auquel appartient le compte courant.
%USERNAME%Contient le nom d'utilisateur correspondant au compte courant.
%USERPROFILE%Contient l'emplacement du profil utilisateur du compte courant.
%WINDIR%Contient le chemin d'accès au répertoire du système (généralement C:\WINDOWS ou C:\WINNT).



Sous Windows, la commande set permet de créer, de modifier et d'afficher les variables d'environnement. Néanmoins, les modifications interviennent uniquement dans la session en cours.

Pour afficher une variable, la commande est la suivante :

set NomVariable



Pour créer une variable, la commande est la suivante :

set NomVariable=valeur



Pour supprimer une variable, la commande est la suivante :

set NomVariable=

Il est possible d'utiliser n'importe quel caractère comme valeur, y compris des espaces. Néanmoins, pour pouvoir utiliser des caractères spéciaux (<, >, |, & ou ^), il suffit de les faire précéder du caractère d'échappement (^) ou bien les entourer de guillemets, qui feront alors partie de la valeur car tous les caractères après le signe = sont pris en compte. Par exemple, pour définir « noir&blanc » comme valeur :
set couleur=noir^&blanc    
 ou    
set varname="new&name"

Sous UNIX


Sous les systèmes UNIX, les variables d'environnement sont précédées du caractère « $ » et encadrées par des accolades, même si les accolades ne sont pas obligatoires. Compte tenu de la variété des systèmes de type UNIX (en particulier les différentes distributions de Linux), les variables d'environnement Ainsi, pour afficher la valeur d'une variable d'environnement, il suffit de taper une des commandes suivantes :

echo $VARIABLE    
echo ${VARIABLE}



Voici une liste non exhaustive des principales variables d'environnement sur les systèmes UNIX :

Variable d'environnementDescription
$ARCHContient la description de l'architecture de la machine.
$DISPLAYContient l'identifiant du terminal d'affichage à utiliser dans le gestionnaire de fenêtres (X11).
$HOMERetourne le chemin d'accès vers le répertoire de l'utilisateur courant.
$HOSTRetourne le nom de l'ordinateur.
$LANGRetourne le code de langue par défaut.
$PATHRetourne une liste de chemins d'accès vers des répertoires contenant les exécutables, séparés par des points-virgules.
$PRINTERContient le nom de l'imprimante par défaut.
$SHELLIndique le chemin de l'interprêteur de commande utilisé.
$USERRetourne l'identifiant de l'utilisateur courant.
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